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El cuchillo en la garganta

KJARTAN FLøGSTAD

256 págs.

ISBN 8496080528

17.95 €.

29

En la Noruega de finales del siglo XX bruscamente enriquecida por el petróleo, Bjørn Pelado Blakke, Ann Dante y el Minga emprenden una violenta huida hacia adelante, aun sabiendo que el nuevo mundo de plástico construido sobre las ruinas del antiguo, que se ha derretido como el acero en una cuba de fundición, no les dará ninguna oportunidad.

El cuchillo en la garganta, primera novela del noruego Kjartan Fløgstad que aparece traducida al castellano, activando los mecanismos de la novela negra con el inexcusable crimen construye una crítica mordaz de la sociedad postindustrial. Es así desde el principio. Edgar Allan Poe escribió «Los crímenes de la Rue Morgue»: se inventó el género, lo vinculó a un espacio —el de la ciudad moderna— y le asignó un sentido —la crítica de la sociedad de masas—. Desde entonces la serie negra ha sacado el mayor partido de esta situación de partida: ¿quién es el detective y quién el asesino? En una sociedad esencialmente criminal, por lo injusta, ¿no puede pensarse acaso en la legitimidad de una inversión de roles?

Al tiempo, en esta novela Fløgstad crea un espacio de ficción tupido de imágenes originales, poblado de personajes densos e íntimamente contradictorios, con un lenguaje que se dispara en todas direcciones y trabaja la oralidad, el equívoco, los dobles sentidos o el lirismo con igual maestría. De aquí la complejidad de una traducción que no hubiera sido posible sin la colaboración del propio autor y el intenso trabajo de dos expertas traductoras. Para el lector queda el disfrute del exquisito resultado.

 

La Critica

De El cuchillo en la garganta (Otras Lenguas 29):

«Es una novela innovadora en la forma y en el contenido. ¿La moral individual es más importante que la responsabilidad social? es una de las
preguntas que plantea para abrir boca». (Rosa Mora, Babelia - El País)

«Una de las propuestas más interesantes de la tupida nueva ola de crímenes creados por los teóricos representantes aventajados de la sociedad del bienestar es El cuchillo en la garganta». (Qué leer)

«Es uno de los autores noruegos más reconocidos y el mejor representante de la Generación del 70, caracterizada por una visión muy crítica hacia la sociedad industrial de su país, bruscamente enriquecida debido al petróleo» (José María Plaza, El Mundo)

«Decir que nos llegan libros noruegos con cuentagotas sería una exageración. Simplemente, no llegan. Así que a la satisfacción de conmoverse por la lectura de El cuchillo en la garganta de Kjartan Flogstad, uno de los mayores escritores escandinavos, se une el placer de haber descubierto un territorio virgen. Una novela --la primera que se publica en España de un autor con una obra de más de cuarenta títulos--, innovadora en la forma que se vale de las convenciones del género negro para explorar qué nos mueve a comportarnos como lo hacemos en esta sociedad del bienestar construida sobre las espaldas de otros más débiles que nosotros». (Clemente Corona, Club Cultura)

De Los perros de Tesalónica (Otras Lenguas 33):

«La tensión en medio de la que viven las parejas protagonistas de estos relatos se puede cortar con un cuchillo. Son parejas que viven su vida de rutina carcelaria, aislados en bellísimos entornos naturales [...] Askildsen es un maestro consumado e indiscutible en el arte sombrío de reflejar un mundo tan poco razonable como absurdo. Tan inhabitable como dado a la costumbre o, si se prefiere, a ese "instinto de conservación, duro de roer", como él mismo lo definía en Últimas notas de Thomas F. para la humanidad». (Mercedes Monmany, ABCD las artes y las letras)

«Askildsen es intenso en las situaciones que pone en marcha, con recorridos detallados por la asfixia de los gestos, los pensamientos, lo emmudecido y el rencor que se acumula tras tanta familiaridad». (Peio Hernández, revista Calle 20)

«La lucidez y la sabiduría sobre la decepción y el inevitable desconsuelo emocional que desprende cada una de las historias [...] rematan magistralmente las frases cortas y el estilo sencillo del autor. Askildsen describe la tormenta del exterior y maneja a la perfección la que crece acechante en el interior. Y, con ellas, provoca una nueva tormenta, la del lector, agitado por secretos que solo podrá imaginar, pero que sabe que existen, y afligido por las desoladas relaciones de esos personajes, para siempre quietos en su desdicha». (Begoña Piña, Qué leer)

«Es muy interesante cómo Askildsen teje una trama ligera pero repleta de sugerencias muy sutiles que golpean en la conciencia del lector que debe trabajar su imaginación. Como el cinismo de los personajes que guardan en su interior, como sus relaciones escurridizas que no son más que sus propios fantasmas interiores. Hay relatos excelentes: Elisabeth, Los invisibles, Un lugar maravilloso». (Carlos Huerga, revista
deriva.org
)

«Traductor de Beckett al noruego, el autor de estos textos ha asimilado de un modo perfecto las posibilidades del "no decir", del transcurso soterrado de la existencia bajo una capa de silencio que no somos capaces de romper, como si se tratase de la grusa capa de hielo que condena la vida bajo las aguas de un lago en invierno.
Solitarios, incomunicados, la soledad de los personajes de Askildsen los hace ser observadores, voyeurs de su propia vida, que espían con la conciencia de culpabilidad de los que se saben inermes para solucionar su propia existencia. Y, usando un mecanismo prodigioso, logra que el lector se sienta también espía de esas vidas desoladas, y que, del mismo modo que esos personajes se espían entre sí buscando esa vida que la incomunicación les hurta, uno se sorprenda desgranando esos momentos en que se tiene la sensación de que no vivimos los días que nos han tocado». (Antonio Jiménez Morato, blog vivirdelcuento.com).

«La familia y la pareja pueden ser un mundo cerrado y falto de libertad, en que la rutina y la incomunicación llenan unas vidas vacías. ¿Qué nos está pasando?». (Marisa Márquez, Mujer Hoy)

«Askildsen es un autor sobre el que vuelvo con placer por la importancia y calidad de su temática y escritura, que lo ha llevado a ser considerado uno de los grandes maestros del panorama actual de la narrativa breve. Y tal vez el escritor más admirado del mundo literario de la Noruega contemporánea. [...] Todo esto planteado con un lenguaje muy preciso y directo, dolorosamente eficaz con el que atrapar al lector y hacerlo reflexionar, para que sus conclusiones puedan por si solas enjuiciar este triste panorama encubierto en una sociedad que cree poseerlo todo [...] Pero que dentro de su sociedad percibe que falta algo que no es material, la necesidad de comunicación que por imperativos ajenos es prácticamente imposible. Lo que muestra la cobardía de una costumbre adquirida que les convierte en infelices hipócritas encadenados en una rutina exasperante. Siendo esta manera literaria sobre las sociedades de consumo, lo que le hace equipararse a escritores como Hemingway, Carver o Kafka, en sus planteamientos». (Francisco Vélez, Cícero)

«Para aquellos que aún hoy siguen considerando el relato un género menor, y más cuanto más corto es (qué terrible creencia), les pediría que leyeran esta obra de uno de los maestros del género: Kjell Askildsen. Con sus relatos cortos, y aún buscando en ellos ese vericueto donde tal vez se equivocó, es imposible la tacha, es imposible (o quizá mi ingenuidad haga que lo crea así) seguir pensando que el relato corto es un género menos importante y más sencillo. Sin trampas y con una verdadera lección de maestría, los siete relatos que abarcan la obra nos llevan a escenarios cotidianos [...] para hablarnos de la soledad del ser humano». (Paula Arenas, CO3, Revista de Ocio y Cultura)

«Los perros de Tesalónica es una colección de bellísimos relatos en la línea de Kafka o Camus, sobre todo este último, en los que el autor nos introduce en escenas cotidianas narradas con trazo magistral. [...] Digno, maravilloso, un libro memorable». (Sertorio, Revista El mundo de los libros)

«En Los perros de Tesalónica [...] el estilo es inconfundible: despojado de cualquier técnica verbal, el mecanismo que aplica a sus personajes les convierte en seres duros, de piedra picada, aunque se extinguen podridos por dentro. Es difícil la identificación si no es a partir del cinismo. Y, no obstante, no puedo dejar de sentir cierta compasión por aquellas vidas erráticas.
El libro es recomendable, pero de difícil digestión en su totalidad y en su brevedad. La prosa, seca, hace pensar en la ginebra. Pero nada de Beefeaters, Tanquerays o Bombay: una señora Hendrick (escocesa para más señas), y con tonos inconfundibles verdes y rosas. Fuerte como ella sola, difícilmente se pueden tomar demasiados gin-tonics regados con este licor. Un golpe de Kjell Askildsen es igualmente abrasivo, y de efectos también devastadores para las neuronas». (Revista Benzina)

«Él te da información y tú compones. Muy bien. Nos gusta componer. ¿Qué pasa? Tú mismo. Mola. En el relato 'Elisabeth' que hoy les colgamos pueden comprobarlo. Bien escondidos los sentimientos y al final te encuentras con una geometría en la que no sabes si el vértice es la madre, el hermano o la cuñada. Puede que todos. Y ahí tenemos talento». (Alejandro Gándara, Blog El Escorpión, elmundo.es)

«Askildsen necesita muy escasos recursos para ir desvelando, despaciosamente, los peligros inopinados. Es un autor lírico y minimalista, pero no de un minimalismo ‘basto’ como de catálogo de Ikea, sino refinado y sutil. Es en lo exigüo de los elementos donde está el gran valor de su prosa, que se lee dulcemente mientras el lector va cayendo en la cuenta de lo hondo y rico del mensaje [...] Mediante esa prosa espléndidamente eficaz, muy nórdica, Askildsen relata lo nimio y lo exhibe sin aditivos». (Nuño Vallés, El confidencial)

«Uno de los más respetables escritores noruegos vivos que lleva más de medio siglo como aséptico notario de la soledad y del solitario. De aquello que acecha a las personas solas, en pareja o en compañía. Su último libro de relatos editado en España, Los perros de Tesalónica, así lo confirma. Askildsen logra mostrar los miedos agazapados y la hibernación de los rencores, del cinismo de la maldad, de la infelicidad de la rutina y de los sentimientos que el ser humano esconde bajo bellas y formales palabras y gestos. Arrostra con pulso firme y elegante los fantasmas interiores que arrastran las personas en las situaciones normales. Da cuenta del tictac del desaliento emocional hasta convertirse en un gran escritor del relato». (Winston Manrique, Babelia)

«Sobrio, conciso y claro como el hielo, pocos como el noruego Kjell Askildsen consiguen en muy pocas lineas retratar la llamada "sociedad del bienestar" como una aburrida estructura de consumidores que no consigue expresar ni un solo sentimiento.
Kjell Askildsen, autor famoso en su país y que ha suscitado críticas muy favorables con sus tres libros traducidos hasta la fecha [...], representa, a sus 77 años, un hito en la literatura contemporánea escandinava y europea. Sus señas de identidad literaria radican en la contención, la brevedad y la concisión formales y en la irónica, sarcástica y ácida visión de la realidad en lo sustancial». (José Luis Charcán, La Razón)

De Últimas notas de Thomas F. para la humanidad (Otras Lenguas 20):

«Si la traducción de Kirsti Baggethun y Asunción Lorenzo hace justicia a la versión original, este escritor debería ser tenido más en cuenta. Pocos como él son tan demoledores contra la estulticia que nos rodea y que amenaza con destruir nuestras neuronas o dejarlas para el arrastre. […] Los relatos de este noruego implacable, de alguna manera nos recuerdan a los pecios de Ferlosio, pero mucho más legibles. Como si fuesen estirados, convertidos en narraciones que cualquiera absorbe sin apenas darse cuenta. Pero que calan hondo, que conmueven y sacuden el roble para que caigan los frutos». (Leer)

«Su economía estilística no tiene nada que ver con el minimalismo vacío cultivado sobre todo en Norteamérica. […] Askildsen es veterano, maestro en la narrativa breve y su literatura se puede calificar de comprometida. Su compromiso […] es con la libertad de pensamiento y con la conservación de la cordura en un tiempo muy proclive a desdeñar tales conceptos». (José Luis Charcán, La Razón)

«Siempre es de agradecer descubrir a un autor […] que viene a romper la creencia de que el relato corto era predominio de los escritores latinos o como mucho norteamericanos. […] Pero lo más sobresaliente posiblemente sea la estructura de los relatos, piezas cortas, en las que el autor las encoge hasta el límite proporcionándonos auténticos microrrelatos». (Luis García, Literaturas.com)

«Askildsen ha consolidado un proceso narrativo de rotunda y espléndida sencillez, capaz de plasmar la realidad en un estilo minimalista que lo alía con el mejor Carver. Askildsen ha sido señalado como un gran maestro del relato corto y en Últimas notas… lo demuestra de manera soberbia. […] Lo más sorprendente es su capacidad para desvelar con precisión milimétrica la plenitud del vacío. […] Una observación atenta e inteligente ilumina los relatos de Kjell Askildsen, convirtiéndolos en imprescindibles, en extraordinarios, por la propia lucidez de su autor y la exigencia de su enriquecedora sencillez. Compruébenlo». (M.ª José Obiol, Babelia)

 

El Autor

Kjartan Fløgstad


Kjartan Fløgstad
(Sauda, Noruega, 1944) se dio a conocer en la década de los sesenta como poeta lírico; desde entonces, su obra literaria, que ronda los cuarenta títulos, ha tocado géneros y técnicas muy diversas. No obstante, él mismo reconoce: «Para mí, lo más importante son las novelas. He publicado diez». Entre ellas, la galardonada Dalen Portlan (1977), Det 7. klima (1986), Fimbul (1994), Kron og mynt (1998) y Paradis på jord (2003). Ha sido traducido al inglés, al alemán, al francés y al español (El cuchillo en la garganta, Lengua de Trapo 2005). Esta novela confirma el profundo interés de este escritor noruego por Latinoamérica, que anteriormente se ha materializado en traducciones y estudios sobre Pablo Neruda, Julio Cortázar, Jorge Luis Borges, Alejo Carpentier, Octavio Paz, Rafael Alberti, León Felipe y Francisco de Quevedo.

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